Samarbetsland: Zimbabwe

Inclusion and participation of marginalised groups in local democracy in rural Zimbabwe 

This study on the extent of marginalised groups’ participation in local democracy in rural Zimbabwe adopts a mixed research approach: data were gathered through self-administered questionnaires, focus group discussions, key informant interviews and document review. Results show that varied mechanisms exist – including the national Constitution, policies, and institutional frameworks – that allow for the inclusion and participation of all citizens. However, few marginalised groups participated in electoral processes, community development, law and policy formulation. Most respondents had low awareness about the available mechanisms for civic engagement with locally elected leaders and the local authority. Poverty, negative attitudes, cultural barriers and low self-esteem and levels of education among the marginalised groups exacerbate this situation. Such exclusion produces limited democratic processes. Marginalised groups’ representation and meaningful participation in making decisions that are appropriate to their needs remain peripheral. Therefore, the doctrine of democratic governance and human rights that is premised on the notion of equal participation by all citizens in the study area has not been achieved. The study advocates policy interventions to improve the inclusion and participation of marginalised groups in local democracy. 

Policy Brief: Chazovachii et al. (2022) Overcoming Barriers to Participate in Local Democracy for People with Disabilities: The Case of Zimbabwe

Overcoming Barriers to Participate in Local Democracy for People with Disabilities: The Case of Zimbabwe

This policy brief discusses barriers to the inclusion and participation of people with disabilities in local democracy in rural Zimbabwe and provides recommendations for enhanced participation. The analysis is part of a broader mixed research study on the inclusion and participation of vulnerable groups in Zimbabwe’s local democracy. Results of the study show how people with disabilities face multiple barriers to participate in local democracy. These include widespread poverty, stigmatisation, limited social support, limited knowledge of human rights and duties, among others. To ensure the inclusion and participation of people with disabilities, we recommend amending the Constitution and aligning laws to create a quota for people with disabilities in local authorities. There also needs to be strengthening for the capacity of people with disabilities and local government institutions and structures by establishing and revamping disability desks within local authorities. Continuous and regular awareness programmes on the human rights of people with disabilities in general, as well as their right to participate in local democracy is also encouraged.

Håbo, Livingstone and Victoria Falls – Zambia/Zimbabwe

Youth Rights Connect

Håbo, Livingstone and Victoria Falls municipalities are carrying out an Inception to have the opportunity to jointly develop a project plan closely linked to human right topics youth rights to participation, education and well being and Agenda 2030, Goals:
1 No Poverty,
3 Good health and Well-being,
4 Quality Education and
5 Gender Equality.

The partners have established a mutual challenge regarding empowerment of young people in accessing civil, political, social, economic and cultural rights in their municipalities and would like to explore further together what their organisations, as duty bearers, can to ensure that the rights of youths are better protected, respected and promoted within their municipality.

Admission requirements

Invited countries

All countries on the OECD-DAC listed ODA-eligible countries, are eligible for the programme, but if a local election is held during the year when the training takes place, the country is temporarily taken off the list. See this list:

Target group

Only elected women politicians (currently in office) in a local/regional government will be considered. ICLD will prioritize applicants holding a position of Mayor or Deputy Mayor but will also exceptionally accept applicants who are Councilor. We at ICLD aim to create a group that includes both majority and opposition politicians, as well as a diversity of ages and experience. ICLD trainings are open to all that are eligible, irrespective of physical ability.

Candidates who have previously participated in an ICLD training programme financed by Sida cannot apply for this programme.

Language requirements

The training programme will be organised and conducted in English. Proficiency in English shall be indicated in the Application form.

Health requirements

Considering the training programme consists of international travels and work away from home in a new environment, good health and ability to work without health restrictions is required. It is therefore recommended that candidates undergo a medical examination before filling in the Medical Statement in the Application form.

Other requirements

The outline of the problem to be addressed by the change process will be of crucial importance in the selection of participants. Once selected, the participant is required to attend all scheduled parts of the 12-months programme and must have approval to participate in all aspects of the program from her local authority. She is required to actively participate in the workshops and complete assignments between workshops (journals, reports).

Due to the nature of the programme, family members are not allowed to accompany participants to the programme.


All training costs pertaining to lectures, literature, documentation, study tours and certain social activities as well as accommodation and food will also be covered by the organiser. All international travel costs related to the programme will be covered by the programme organiser. Costs for personal expenses are not included and are the responsibility of the participant or her organisation.


Participants are responsible for obtaining all relevant visas during all scheduled parts of the programme. The costs for obtaining visas are to be borne by the participant.


All participants are covered under a group insurance while on scheduled parts of the programme. Medical and dental checkups are not included.


Participants who successfully complete all scheduled parts will be awarded a Certificate of completion of training.

Application process

Closing date for applications is 9 September 2022. Application shall be made electronically, via link here below and include a recent photograph and all required information and documents. An outline of the problem to be addressed by the change process shall be submitted as part of the application and plays a key role in the selection of participants.

The change process must be described in the application and you will be asked to describe:

  • The challenge/problem for change you want to address
  • In which way this work will anticipate citizens’ needs

The application page contains details of what to include with your application. After an initial selection, a few chosen candidates will be invited for the interview, after which the final round of selection will take place.

ICLD operates anti-discrimination policy and all training courses are open to anyone despite the physical ability. If you have some physical disability, please let us know so we can solve all the practical issues that may arise.

The activities in the programme will be carried out on-site or digitally. If the situation occurs that we are forced to postpone workshops due to unforeseen situations, we at the ICLD will suggest new dates when the majority of participants can participate. If no dates are possible, ICLD will consider carrying out the workshop digitally.

Programme structure

The training consists of three compulsory workshops, of which all three are full time scheduled trainings. Periods between workshops are homebased. The total duration of the programme is 12 months.

The Inception workshop will be held in February 2023
The Sweden Phase workshop will take place in May-June 2023
The Final workshop will take place in February 2024

All workshops except the Swedish Phase workshop will be held in the participating countries. The Swedish Phase workshop will be carried out in Sweden.

Phase 1
Inception workshop

(5 days including travels)

More exact location to be decided

After confirmed selection, the participants will be contacted by a programme manager at ICLD and invited to the Inception workshop.

The participants and the programme management develop a shared understanding of the content, structure, methodology and management of the programme. Topics addressed in this workshop, among others: teambuilding and networking, developing the change process, and introduction to the Sustainable Development Goals. The tuition during the inception workshop consists of group discussions and lectures with a combination of Swedish and/or international experts from the region.

The Inception workshop will be held over the course of three days in one of the participating countries.

Work with the Change Process (3 months, in home country)

Back in their respective local communities the participants will continue to develop their Change Process. Participants will actively use web-based tools for interaction with facilitators and other participants.

Phase 2
Swedish Phase workshop

(2 weeks in Sweden including travels)

Participants will meet in Sweden for a cultural exchange, advanced leadership training, introduction to Swedish women politicians/mentors and a two-day study visit to a Swedish municipality or region. Topics of study will include, among others: the Swedish model of governance, suppression techniques and countermeasures, and how to be a good role model. Tuition consists of interactive lectures and group discussions with Swedish and international experts combined with study excursions, group work and discussions.

Phase 3
Final workshop

(5 days including travels)

More exact location to be decided

The participants and the Swedish mentors meet in one of the participating countries. The goal of this workshop is to summarize and share the challenges, opportunities and
lessons learned throughout the programme. The participants will present their Change Process results. The programme also includes study visits and lectures provided by the ICLD and relevant lecturers. This workshop marks the formal end of the programme.

Learning processes

The programme employs a mixture of pedagogical methods such as lectures, group work, forum discussions, study visits and facilitated support by the assigned mentors. Support for planning, implementation and evaluation of the Change Project is mainstreamed throughout the whole programme. The number of participants is limited to 25 in order to ensure a close working relationship between participants, ICLD-staff, mentors and lecturers.

Management and staff

All the three phases of the International Training Programme are carried out under the support and management of the ICLD. In addition, the programme is supported by Swedish mentors being selected by the Swedish Association of Local Authorities and Regions (SALAR).

Programme objectives

The programme aims to provide the following changes in the participant: 

  • Empower the participant with improved leadership skills  
  • Help the participant to fully utilize the power and influence of her position  
  • Strengthen her as a role model to encourage political participation among marginalized groups  
  • Give her access to a network of women in similar positions

During the training, the participant will work on her change process and implement a strategy to make the local authority equitable, participatory, transparent and accountable. 


  • Valuable exchange of knowledge and experiences
  • Extended regional and international networks
  • Improved skills as a “change agent” in initiating and implementing instituational change
  • Skills and abilities to communicate and advocate on issues of inclusive governance
  • Two-day study-visit in a Swedish municipality or region
  • Support to improve participation, equality, transparency and accountability in the local governance

What we will offer:

  • Advanced training in communication, strategic planning and leadership
  • Swedish mentorship including an individual two-day study visit in a Swedish municipality or region
  • International exposure to different political experiences
  • An opportunity for your municipality to help achieve the Sustainable Development Goals (SDG)


  • Through skills training workshops on site or digitally
  • Identification of challenges and finding solutions to issues faced by women politicians
  • By offering strategic support and coaching from ICLD staff and mentors
  • In sharing of professional obstacles and successes in an inclusive environment

Change process

The participant is expected to develop and work with a change process of her choice during the training. The change process should address a real problem of concern to the politician, thus contribute to translating the theoretical content of the training programme into capacity development and institutional change within her municipality. The change process aims to increase political accountability, helping leading politicians to better respond to the needs of the citizens. An outline of the problem to be addressed by the change process shall be submitted as part of the application, and plays a key role in the selection of participants. The change process requires strong commitment and involvement of the politician and should lead to the proposal of a solution. Keep in mind that there is  NO funding available from ICLD for project implementation.

Många utmaningar för Zimbabwe efter Mugabe

Zimbabwe försöker resa sig efter år av splittring, maktkamper och korruption. Befolkningen har länge plågats av hög arbetslöshet och längtar efter demokrati och ekonomisk tillväxt.
– Jag tror inte på någon stor förändring, säger Virginia Makanza. Det är samma gamla regering. Han hade chansen att bilda en koalitionsregering med oppositionen, och då hade vi inte behövt ett val som landet inte har råd med.

Har livet förändrats över huvud taget för vanliga människor sedan maktbytet?
– Inte än, förutom möjligheten att kritisera och den plattform på Facebook där han svarar på frågor som kommer från folket, säger Virginia Makanza, föreläsare vid Midlands State University och expert på lokal ekonomisk utveckling och hållbar försörjning.

President Mnangagwa vill locka utländska företag att investera och försöker reparera relationerna till väst. Om han kommer att lyckas eller inte beror på hur öppen han är för förändringar, menar Virginia Makanza. Vissa aktiviteter har startat med återupplivandet av Zimbabwe Iron and Steel Company (Ziscosteel), Sable Chemicals, ZimAlloys och andra företag.

Det är fortfarande amerikanska dollar och sydafrikanska rand som används som valuta.
– Det är bra. Så fort de lanserar en lokal valuta kommer inflationen att skena eftersom de kommer att frestas att trycka mer sedlar för att råda bot på dagens brist på kontanter, säger hon.

Vilka skulle du säga är de största utmaningarna för landet?
– Ekonomisk tillväxt, eftersom alla större industrier har slagit igen. Att skapa arbetstillfällen och förbättra levnadsstandarden genom att förbättra de lokala myndigheterna tjänster. Vår infrastruktur behöver verkligen rustas upp och vägarna är knappt framkomliga. Oförmågan att tillhandahålla vatten och sophämtning är några av alla problem, säger Virginia Makanza.

Arbetslösheten är ett allvarligt problem i Zimbabwe. Virginia Makanza hävdar att ingenting har förändrats – industrier slår igen och den informella sektorn sväller i takt med att befolkningen desperat försöker försörja sig.
– Det finns tusentals utexaminerade studenter från landets 21 universitet som inte lyckats få någon anställning, säger hon.

Korruption och svågerpolitik har inte försvunnit med Emmerson Mnangagwa som president, berättar Virginia Makanza:
– Det kommer att ta tid att bli av med det. Presidenten borde visa sitt engagemang att stoppa det. Och de offentliga utpekandena var bara ett spel för gallerierna. Vi förväntade oss att de stora aktörerna skulle pekas ut, men istället var det mindre importföretag.
Det går inte att ta tillbaka markreformen från 2000, säger hon. En markkommission har tillsatts och inlett sitt arbete. 

Tror du att de vita jordbrukare och politiska motståndare som flydde landet under Mugabe kommer att återvända?
– De har fått tillåtelse att återvända och bedriva jordbruk i samarbete med zimbabwier. En del kommer tillbaka och några av de som flydde har signalerat att de har för avsikt att återvända. Vi hoppas att en av markkommissionens rekommendationer blir rationalisering så att ett fåtal inte äger det mesta av marken.

Rädslan för polisen och underrättelsetjänsten lever fortfarande kvar, i synnerhet på glesbygden, enligt Virginia Makanza.
– Men polisen har slutat att trakassera människor på vägarna och folk vågar säga ifrån mer, de är inte längre lika rädda.

Hur ser framtiden ut för Zimbabwe nu när Mnangagwa är president?
– Man måste skilja på Emmerson Mnangagwa som person och vad som är möjligt under hans styre. Det tar tid för industrier att öppna. Verklig förändring bygger på val, och val handlar inte nödvändigtvis om att vinna, utan att bemyndiga Mnangagwa att signalera en nystart, säger hon. För den kommunala sektorn ser framtiden ljus ut, eftersom vi har en ny minister med stor erfarenhet av lokalt styre och vi är hoppfulla att han kommer att kräva att kommunerna visar resultat. Den nya dispensen öppnar upp för den lokala ekonomin och de lokala myndigheterna att utvecklas.

Att tänka utanför ramarna var en viktig lärdom

Internationellt Centrum för Lokal Demokrati (ICLD) arbetar för att stärka den lokala demokratin i Zimbabwe. Sedan 2011 har man organiserat fyra internationella utbildningsprogram med sammanlagt 83 deltagare. Mellan december 2016 och maj 2017 medverkade 70 av dessa deltagare i en studie beställd av ICLD för att sammanställa vilka insikter dessa utbildningsprogram givit. Målet var att konsolidera utbildningsinsatsernas växande effekter.

Studien utfördes av Kudzai Chatiza, forskare och konsult vid Development Governance Institute i Zimbabwe, och Virginia Makanza, föreläsare i lokalpolitiska studier vid Midlands State University i Zimbabwe.

Kan ni peka på områden där det går att stärka och förbättra ICLD:s arbete i Zimbabwe?
– Att redan från början involvera de enskilda kommunerna så att de förbinder sig att stödja och göra det möjligt att applicera kunskaperna. Och att skapa en alternativ samhällsversion av utbildningsprogrammen, eftersom de är så viktiga, i synnerhet som en resurs för lokala politiker, säger Kudzai Chatiza.
Han anser också att det är av stor vikt att förbättra samarbetet med universitet och andra lokala kunskapsorganisationer, forskare och kapacitetsutvecklingsexperter eller organisationer som delar ICLD-material på nätet.

Var det någonting i studien som förvånade er?
– Att lokala politiker och tjänstepersoner upptäckte att transparens lönade sig. Vi blev också överraskade att många tidigare utbildningsdeltagare inte visste hur de skulle konsolidera sina erfarenheter. Det återstår fortfarande många erfarenheter att samla in och analysera, och vår studie är bara en första del.

En slutsats av studien var att stödet till och samarbetet med universitetets institution för lokalpolitiska studier ökade dess inflytande över sektorn och skapade tydliga hållbarhetsperspektiv.
Kan en större del av det lokala demokratiarbetet ske i skolor och på universitet?
– Den politiska situationen i Zimbabwe gör det svårt att genomföra det i större skala via skolor, även om 2013 års konstitution anger normativa förväntningar på en fullskalig demokratisk utveckling. Att gå via universitet är en bra möjlighet som kan dra nytta av det pågående arbetet på departementet för högre utbildning att koppla samman lokala myndigheter och universitet i Zimbabwe, säger Kudzai Chatiza.

Att tänka utanför ramarna nämns som en viktig lärdom i studien.
Hur viktigt är det att tänka utanför ramarna för att driva demokratiprocessen framåt? Var det en utmaning för deltagarna?

– Det är främst strukturella och kulturella faktorer som håller tillbaka deltagarna. De måste medvetet befria sig från dem för att skapa plats att applicera de nya idéer de lärt sig under utbildningen. De internationella utbildningsprogrammen har varit ganska bra på att hjälpa deltagarna att förverkliga sin potential att göra saker annorlunda, att tänka och agera utanför vedertagna ramar, säger Kudzai Chatiza.

Majoriteten av de som genomgått de internationella utbildningsprogrammen är kvinnliga tekniska och politiska ledare. Studien visar dock att den lokala demokratiska miljön begränsar utbildningsprogrammens genomslagskraft på olika nivåer.
Har ni några förslag på hur dessa miljöer kan öppnas upp?
– Det första internationella utbildningsprogrammet vände sig till kvinnliga ledare, och även om manliga lokala ledare tillkommit har man etablerat en ”kultur” för att säkerställa fler kvinnliga ledare. Genom att bygga upp lokala resurser för att stödja och koppla det till pågående projekt som den svenska staten stöder, exempelvis kring socialt skydd, skulle deltagarna kunna applicera sina kunskaper på finansierade projekt, säger Kudzai Chatiza.
Deltagarna lärde sig mycket av att studera det lokala politiska arbetet på plats i Sverige, och det var en ögonöppnare för de egna ledarskapsvalen innan utbildningen, visar studien.
Hur värdefulla är utbildningsresorna till Sverige?

– Mycket värdefulla, eftersom det är första gången de flesta deltagarna får uppleva ett moget demokratiskt system som arbetar för och med medborgarna. För majoriteten var det faktiskt en överraskning som förändrade deras attityd för alltid.

Finns det svårigheter i att omsätta era lärdomar till förhållandena i Zimbabwe?
– I grunden vill Zimbabwes medborgare, precis som alla andra människor i världen, ha ett demokratiskt styre. Det nämns även i statliga policyer och lagar. Men dagens makrostyrda struktur, kultur och praktik gör det svårt att införa fullständig demokrati. Därför är det en utmaning att genomföra deltagarnas innovationer i större skala.

Efter att ha exponerats för alternativa lokala demokratiförhållanden i Sverige kunde flera av deltagarna utmana det socioekonomiska tryck som formade deras ledarskapsval innan utbildningen, visar studien.
Hur har lokala ledare i Zimbabwe lyckats övervinna dessa svårigheter?

– De använder främst sina nya kunskaper och bjuder in andra parter för att få igång en förändring. Ofta används utbildningar och workshops för att introducera nya idéer.

Studien ger också förslag på framtida initiativ för ICLD och andra aktörer som vill stärka den lokala demokratin i Zimbabwe:
– Skapa lokala plattformar för att bevara förändringsarbetet och öka dess räckvidd.
– Utforma arbetsintroduktioner för kommunalråd genom att anpassa relevanta aspekter från utbildningsprogrammen.
– Exponera viktiga statliga institutioner, t.ex. departementskommittén med ansvar för lokala myndigheter, för att expandera det område inom vilket deltagarna kan använda sina demokratiska kunskaper.
– Skapa ett ramverk för kommuner i samarbete med utbildningsprogrammens deltagare för att identifiera och stödja förändringsprojekt och strategiska ärenden.
– Stärka framtida deltagares val, förberedelser och stöd (under och efter utbildning).

En ganska unik lärdom för deltagarna var att de själva kan välja vilken typ av ledare de vill bli. Kapacitetsutveckling, i synnerhet om den frigör deltagarnas personliga potential, gör det lättare att göra relevanta val.
Stadssekretariaten i Ruwa och Chegutu beslutade om öppenhet eftersom transparens lönar sig och gör det möjligt för människor att växa och göra skillnad.
Kom fördelarna med transparens som en överraskning för de lokala ledarna?
– Det var nog mer en läxa än en överraskning, säger Kudzai Chatiza.

Impacting Local Democracy: Capacity Building of Local Governments in Zimbabwe

Local governments are key democratic institutions. In Zimbabwe, they have received considerable capacity development since independence through programmes using different approaches. One of the actors providing capacity building for local governments in Zimbabwe is Sweden, through the Swedish International Centre for Local Democracy (ICLD).

Since the turn of the century, capacity building for local governments has proceeded within a context of:

  • rising poverty
  • rapid urbanization
  • stressed governance performance
  • contested political reforms. 

Having run four international training programmes reaching 83 alumni since 2011, ICLD commissioned a study to consolidate the emerging impact of this training. The study was conducted between December 2016 and May 2017 and is based on insights gained from 70 alumni of these training programmes. They responded to a questionnaire and 11 of them took part in face-to-face interviews. Our analysis highlights the relevance of the ITPs regarding closing leadership gaps, building networks, and enhancing participatory leadership. All these are critical to local development needs.

Drawing on some alumni’s suggestions, this paper consolidates ideas for future initiatives by ICLD and other actors interested in fostering local democracy. There is scope to improve the design and delivery of ITPs by:

  • introducing local platforms to sustain change and increase their reach
  • adapting relevant ITP aspects when designing local councillor inductions
  • exposing key national institutions such as the Portfolio Committee responsible for local government and thus expanding the spaces within which alumni apply their local democracy skills
  • developing a framework for councils together with ITP participants to identify and support change projects and strategic issues
  • strengthening the selection of trainees, their preparation and support (during and after training).

Additional research is needed to further ground some of the suggested
improvements both in Zimbabwe and in other (comparable) countries where relevant ITPs have been implemented.

Read the full report here.